האם אתם פועלים למען המרת דתם של יהודים והפיכתם לנוצרים?

זוהי שאלת כבדת משקל הדורשת מענה זהיר ביותר.

מצד אחד, כקתולים אנו מעוניינים להיות נאמנים לשליחות הבישור של הכנסייה. מצד שני, אנו מעוניינים גם להיות מודעים תמיד להיסטוריה הקשה והמורכבת של יחסי יהודים-נוצרים, כמו גם להיות בעלי כבוד והערכה לאמונה היהודית ולמסורת היהודית.

האמור להלן אינו עמדתו של ארגון "קתולים למען ישראל" באשר לבישור ליהודים, אלא עמדתה הרשמית של הכנסייה הקתולית, כפי שמנוסחת במסמכיה המגסטריאליים. הבה נשיב בשבעה סעיפים.

  1. כקתולים אנו מאמינים כמובן כי ישוע מנצרת הוא המשיח שהבטיח אלוהים לעם ישראל, לעם היהודי, בדברי משה והנביאים (ראה המאמרים: הנבואות המשיחיות*, המשיח בתנ"ך, מה אתם אומרים - מי אני?*):
    • שליחותו של ישוע עצמו הייתה מכוונת אל העם היהודי בפרט; כפי שאמר: "לֹא נִשְׁלַחְתִּי אֶלָּא אֶל הַצֹּאן הָאוֹבְדוֹת אֲשֶׁר לְבֵית יִשְׂרָאֵל" (מתי טו, 24)
    • גם הקהילה הראשונה הפיצה את הבשורה אך ורק לעם היהודי (מעשי השליחים ב–ד, ז)
    • פולוס השליח כתב: "אֵינֶנִּי בּוֹשׁ בִּבְשׂוֹרַת הַמָּשִׁיחַ, שֶׁהֲרֵי הִיא כֹּחַ הָאֱלֹהִים לְהוֹשִׁיעַ אֶת כָּל מִי שֶׁמַּאֲמִין, אֶת הַיְּהוּדִי בָּרִאשׁוֹנָה וְגַם אֶת הַלֹּא-יְהוּדִי" (אל הרומיים א, 16)
  2. אף שהתורה ניתנה על ידי אלוהים והיא טובה, הברית החדשה והכנסייה מלמדות כי שמירת התורה אינה מספקת כדי להיוושע. נכון כי מי שלא באשמתם אינם מכירים את המשיח ואת כנסייתו – אך דורשים את אלוהים בלב שלם וכן, ומנסים לעשות את רצונו כמיטב יכולתם – יכולים להיוושע. אך אמצעי הישועה במלואם מצויים אך ורק בישוע המשיח ובכנסייה שייסד (קכ"ק 846–847):
    • "וְאֵין יְשׁוּעָה בְּאַחֵר, כִּי אֵין שֵׁם אַחֵר נָתוּן לִבְנֵי אָדָם תַּחַת הַשָּׁמַיִם, וּבוֹ עָלֵינוּ לְהִוָּשַׁע" (מעשי השליחים ד, 12)
    • "הָאָדָם אֵינוֹ נִצְדָּק בְּקִיּוּם מִצְווֹת הַתּוֹרָה, אֶלָּא בֶּאֱמוּנַת הַמָּשִׁיחַ יֵשׁוּעַ" (אל הגלטיים ב, 16)
    • " אֵינֶנִּי מְבַטֵּל אֶת חֶסֶד אֱלֹהִים. הֲלֹא אִם אֶפְשָׁר לְהִצָּדֵק עַל-יְדֵי הַתּוֹרָה, הֲרֵי שֶׁהַמָּשִׁיחַ מֵת לַשָּׁוְא" (שם שם, 21)
    • "כָּל הַכּוֹפֵר בַּבֵּן גַּם הָאָב אֵין לוֹ; הַמּוֹדֶה בַּבֵּן יֵשׁ לוֹ גַּם הָאָב" (הראשונה ליוחנן ב, 23)
    • "הכנסייה, צליינית על פני כדור הארץ, נחוצה כדי להיוושע: המשיח האחד הוא המתווך והדרך להיוושע; הוא נוכח עבורנו בגופו, הכנסייה. הוא עצמו הדגיש את נחיצות האמונה והטבילה, ובכך אישר את נחיצותה של הכנסייה, שאליה נכנסים בני אדם באמצעות הטבילה." (קכ"ק 846)
    • "ישוע אמר כי יהיה רועה אחד וצאן אחת. לא ניתן, אפוא, לראות בכנסייה ובהיהדות דרכים מקבילות לישועה, ועל כן על הכנסייה לבשר את ישוע המשיח כמושיע כל בני האדם." (הערות על הדרך הנכונה להציג את היהודים והיהדות בלימוד הכנסייה הקתולית I, 7, ועדת הוותיקן לקשרי דת עם היהודים, 1985)
  3. הכנסייה מלמדת, אם כן, כי זוהי חובתנו כנוצרים לבשר לכל בני האדם – יהודים וגויים – את הצעתו של המשיח לקבלת סליחת חטאים וישועה (קכ"ק 849–856). כל הצהרה פחותה מזו תהיה בגידה ברצון אדוננו ובאמונתנו. אם נאמר כי יש אנשים שאינם זקוקים לישוע המשיח כדי להיוושע – אמירה זו סותרת את האמונה המשיחית, הנוצרית והקתולית.
  4. מצד שני, אנו מודעים לחלוטין להיסטוריה הכאובה של יחסי יהודים-נוצרים. אנו מודעים לכך שמאמצי הנוצרים לבשר ליהודים היו מלווים לא פעם בשיטות בלתי קבילות חסרות כבוד, כפייתיות ואף אלימות. וגרוע מכך, לאורך ההיסטוריה רבים מאלה שקראו לעצמם "נוצרים" רדפו יהודים בדרכים מתועבות. הכנסייה בימינו לא רק שמגַנה מעשי אלימות שכאלה נגד יהודים ומבקשת בצניעות סליחה על מעשיהם של בניה ובנותיה; אלא הכנסייה גם דוחה מכל וכל מאמצי המרת דת, שיש בהם זלזול בחופש הבחירה ובכבודו של כל אדם ואדם.
  5. הכנסייה מלמדת גם כי "הישרדותו של עם ישראל (בעוד שעמים קדומים רבים כל כך נעלמו בלי להותיר זכר) היא עובדה היסטורית ואות שעלינו לפרש במסגרת תוכניתו של אלוהים... עם זה הוא עדיין העם הנבחר, 'הזית הטוב שעליו הורכבו ענפי זית הבר, הגויים'" (הערות 25). אם כן, אין זה נכון לייחל להמרת דתם של יהודים לנצרות ולהתבוללותם והטמעתם בתוך הכנסייה – אם דבר זה מביא להרס זהותם היהודית. הישרדותם של היהודים כעם היא אות ועדות מצוינים לנאמנותו של אלוהים. אם ישוע המשיח קורא להם אליו במסגרת הכנסייה הקתולית (האוניברסלית) שהוא הקים – הרי שעלינו להזמין ולקבל לתוך הכנסייה את העם היהודי; ובאותו זמן עלינו לעודדם לשמור ולהוקיר את הזהות, המורשת, המסורות ושמירת התורה היהודיות שלהם.
  6. לאור הנקודות שהעלינו, איננו פועלים להמרת דתם של יהודים ולהפיכתם לנוצרים. אנו נאמנים לשליחותה של הכנסייה כאשר אנו מעניקים לכולם – יהודים וגויים – הזמנה לאחדות חיה עם ישוע המשיח ולקבלת סליחת חטאים, ישועה וחיי נצח. הזמנה זו נעשית באמצעות פרסום חומרים באתרנו, המציגים את הסיבות מדוע חיי שפע מצויים בישוע ובכנסייתו. אך איננו פועלים בצורה מאורגנת במטרה "להמיר דתם של היהודים ולהופכם לנוצרים".
  7. לסיכום: כן, אנו מאמינים כי ישוע מנצרת הוא משיח ישראל המובטח, וכן, אנו מאמינים כי הוא קורא באהבה לעמו, העם היהודי, לשוב אליו; אך – לא, איננו פועלים כדי להמיר דתם של היהודים ו"להופכם לנוצרים".  נוסף על כך. אנו מקבלים באהדה יתרה את היהודים הנטבלים הבוחרים להמשיך לחיות חיים של שמירת מצוות התורה – בדומה למאמינים הראשונים שהיו כולם יהודים ולא ראו באמונתם בישוע סיבה לנטוש את מורשתם היהודית.